Ritratto ufficiale a mezza figura dell’imperatrice della Russia , Ekaterina II.

Olio su tela.
Anni 1780-1790.

Dimensioni 86cm * 71cm


Ekaterina, nata in Prussia nel 1729, con il nome di Sofia, sposa Pietro III Romanov nel 1745, per poi salire al trono nel 1762. Muore nel 1796.
Possiamo notare diverse onorificenze: croce di Sant’Andrea e ordine di San Giorgio.
Porta le vesti dell’incoronazione foderate di ermellino per giorni delle celebrazioni.
Nel 1769, l’imperatrice Ekaterina II istituì l’Ordine di San Giorgio, il premio più venerato in Russia, assegnato solo per meriti militari.

Carismatica, despotica ma intellettuale illuminata, diventa grande mecenate, sostenitrice delle arti, intrattenendo il carteggio con i filosofi europei. Caterina, durante il suo lungo regno, ebbe molti amanti, giungendo spesso ad elevarli in posizioni di rilievo. I rapporti amorosi della imperatrice furono spesso arma nella sua politica e diplomazia.
Le storie d’amore di Caterina non si concludevano quasi mai con violenza, anzi la sovrana rimaneva generosa coi suoi ex amanti anche dopo la rottura con loro. Uno dei suoi amanti, Pyotr Zavadovsky, ricevette 50 000 rubli, una pensione di 5 000 rubli e 4 000 schiavi in Ucraina dopo che la zarina l’ebbe scaricato nel 1777. L’ultimo dei suoi amanti, il principe Zubov, aveva 40 anni in meno dell’imperatrice.

Un artista sconosciuto dipinse l’imperatrice Caterina II combinando le immagini di due ritratti cerimoniali. Il primo di questi appartiene al pennello del maestro svedese Alexander Roslin. E il secondo è stato creato dall’artista russo Fyodor Rokotov.
All’imperatrice non piacque subito il lavoro di Roslin. Ekaterina stessa ha parlato del ritratto in questo modo: “Mi ha ritratto come una cuoca svedese e mi ha fatto invecchiare di 20 anni”.
Rokotov, tuttavia, ripeté parzialmente ciò che Roslin aveva fatto prima di lui, ma idealizzò deliberatamente l’immagine di Catherine, le diede più grandezza e allo stesso tempo ammorbidì i suoi lineamenti del viso.
A Ekaterina II è piaciuto così tanto il lavoro di Rokotov che ha ordinato di dipingere tutte le sue immagini dal suo lavoro. È così che è apparso il tipo di ritratto ceremoniale di Caterina II, che è stato copiato da altri pittori.